Aesculus – Paardenkastanje

De bomen uit dit geslacht worden gekenmerkt door de grote handvormig samengestelde bladeren. Ze vormen prachtige bloemenkaarsen met een grote hoeveelheid nectar: drachtplant voor bijen.

Aesculus

Aesculus was al een bekende Latijnse plantennaam voor een eik alvorens Linnaeus besloot dat dit naam moest worden gegeven aan de paardenkastanje. Aesculus hippocastanum is de echte paardenkastanje die afkomstig is uit Klein-Azië en de Balkan en die van daaruit halverwege de 16de eeuw over de rest van Europa werd verspreid. In Turkije werden vruchten als voeding en geneesmiddel voor paarden gebruikt.

Vaak bevindt zich in de bloem een zogenaamd “honingmerk”. Deze opvallende rode vlek moet insecten naar het hart van de bloem leiden. Ondanks de vaak krachtige uitstraling van volwassen bomen heeft het hout weinig waarde: voor pallets en kisten te gebruiken.

Ook van deze boom bestaan verschillende soorten en cultivars.