Plantentuin "De kleine Boerderij" Merksplas

Plantentuin "De Kleine Boerderij" aan de Ossenweg in Merksplas is het levenswerk van kweker Jan Oprins en het botanische testament van wijlen Harry van Trier. Samen hebben ze hier de voorbije jaren een nieuw arboretum aangeplant waar hun uitgebreide plantencollecties stilaan een plaats krijgen. (Lees hier het volledige artikel dat verscheen in 'CG Concept - editie 3 2015', www.cgconcept.be.)

In het Kempense Merksplas is de Plantentuin "De Kleine Boerderij" gelegen. Deze collectietuin is het levenswerk van kweker Jan Oprins en tevens ook het botanisch testament van oud-Fence-redacteur Harry van Trier. Op termijn zal de Kleine Boerderij uitgroeien tot een educatief centrum, waar bezoekers kunnen kennismaken met bekende en minder bekende planten. (Lees hier het volledige artikel dat verscheen in 'Fence Tuinmagazine - editie 4 2016', www.fencetuinmagazine.be.)

Plantentuin “De Kleine Boerderij” Merksplas is een privé initiatief in handen van de familie Oprins. Zij hebben de Kleine Boerderij en zijn omliggende gronden in pacht. Een groot deel van de 8 ha grote tuin is reeds aangeplant, maar enkele percelen zullen in de toekomst een andere bestemming krijgen.

Oorspronkelijk maakte de Kleine Boerderij deel uit van de landlopers kolonie. Vroeger was het gebouw een straftuinbouwschool om bedelaars een job aan te leren in de landbouw zodat ze zelf in hun noden zouden kunnen voorzien. Na de afschaffing van de wet rond landloperij, kwam het gebouw leeg te staan en werd ze door de overheid in pacht aangeboden. De Boerderij zelf dient nog te worden opgeknapt, maar de nabijgelegen cipierswoning, werd reeds volledig verbouwd. Hier worden op regelmatige basis cursussen en workshops georganiseerd.

De tuin rond de Kleine Boerderij wordt momenteel als collectietuin uitgebouwd. De plantentuin heeft geen commercieel doel, de natuur primeert. Daarom werd de lijnstructuur van de dreven behouden en is de natuurlijke drinkpoel voor de dieren bewaard gebleven. Er zijn wel enkele kanalen en beekjes gegraven om de waterhuishouding in het gebied te verbeteren, want vroeger was dit stuk land niet geschikt om planten te kweken.

In de tuin staan meer dan 60 Ilex-soorten. Omdat buxus de jongste jaren veel problemen geeft, staan er in de plantentuin oa. Ilex Crenata: een Japanse hulstsoort die nauwelijks te onderscheiden is van de klassieke buxus, maar veel minder gevoelig is voor ziekten.

Daarnaast staan er meer dan 450 soorten Afrikaanse lelies, bamboesoorten en een vrij unieke verzameling toverhazelaars. Ook het ginkgobos is enig in zijn soort.
In de plantentuin werd ook een kruidentuin ondergebracht. Deze wordt momenteel reeds gebruikt voor onze cursussen. Naar de toekomst toe zal er ook een fruittuin aangelegd worden waarin traditionele fruitbomen en struiken hun plaats zullen krijgen.

Momenteel is de collectietuin nog niet toegankelijk voor het grote publiek. Omdat de tuin nog in volle ontwikkeling is, moet er nog enkele jaren hard gewerkt worden. Wel worden regelmatig reeds themawandelingen georganiseerd.